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年终策划 |常艳玲:2017美研文科专业申请关键点回顾,2018我们一起出发
常艳玲
北京大学社会学硕士,曾参与中国低收入人群税收与增收、中国第三产业发展现状研究、农牧区医疗健康水平调查等多项学术研究课题,对经济、文化、社会等多领域都有自己的观察和思考。毕业后一直在教育领域工作,曾同时担任留学顾问和语言培训老师,在多方面对自己的学生都有着积极正向的影响,对学生耐心、负责。依靠丰富的教育和咨询经验帮助众多学子进入了名校,如哥大、宾大、康奈尔、斯坦福大学等等。

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  2018秋季的文科申请已经逐渐走向尾声。从最早的11月初的early action 到2月初的final deadline,文科几个专业的申请工作集中在这四个月里面。当然对于竞争激烈、排名靠前的文科申请,学校截止相对靠前,所以还是建议19年秋季的申请人尽早准备。

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  在总结文科申请的情况之前,事实上,我们需要界定一下我们泛指的“文科”具体指的是哪些专业,因为针对不同的性质的文科专业,都在其各自的范畴内呈现出不同的申请趋势。在这里我们的文科指的是社会科学和人文学科的总称。其中社会科学包括公共管理、社会工作、法学、社会学、政治学等,人文学科则囊括了东亚研究、人类学、历史、英美文学、传媒和博物馆学等。

  1、总结2017年美国文科研究生的申请情况,和2016相比有哪些新的变化?

  传统上说,社会科学相对于人文学科的录取人数多,录取难度也会相比人文学科的小,这种结果更多的是由于社会科学中诸如公共管理、法律和社工等专业设置以培养实践人才为目标造成的,相应的那些具备好的课外实习工作实践的申请人也有很好的竞争能力。而人文学科的设置以博士培养为主,申请人的学术背景和潜质在整个材料中占有举足轻重的地位,而对学术能力的展现上有些申请人不得要领,因此申请的效果并不理想。

  相比2016,无论是社科还是人文,2017年的申请人数都有显著增长,申请难度有所下降,但是总体的增长的同时,学科框架下面每个专业的申请情况有着显著的不同。

  首先是像公共管理专业,公共管理专业作为政治学、经济学和其他领域的交叉学科,因为学校多,招收人数大,转经济、商科方向容易,又对申请人本科背景没有过多地限制,因此成为很多想冲击综排靠前学校的首选或者是多专业混申的搭申专业。

  事实上,对于高分学生,但是没有全职工作经验的学生在几年前也确实通过公共管理实现入读藤校的愿望。随着申请人数的增加,竞争也越来越激烈,对整体候选人的要求都在逐渐提高,尤其是对语言成绩的录取上平均分越来越高,对一些成绩刚过学校最低要求的学生来说,只达到最低要求是没有竞争优势的。

  对比2016年和2017年,几所著名的公共管理学院比如哥大的sipa、芝加哥大学的Harris以及杜克大学的Sanford,并不是仅仅录取高分者,而看重整体班级的学生的背景多样化。但是另一方面这类学校也更强调申请人整体全职实习的时间长度。在实践上面投入时间不足,而只想通过高分获得名校公共管理录取,并不可取。

  另一方面,社工专业逐渐代替公共管理专业成为申请人冲击名校的另外一个选择。首先这两个专业在很多方面有所重合,包括课程以及对公益的热心强调上。对于中国申请人来说,社会工作专业并不够“热门”,而社会工作学院招生人数又往往很多,多达几百人,里面的国际生,包括中国学生在社会工作学院里面所占的比例很小。这也就造成,目前申请社会工作硕士的竞争压力并不是很大。

  除了以上两个社科类型的专业,东亚研究专业从之前的“小众”申请专业逐渐转变成文科热门的专业选择,这和东亚研究专业对申请人本科背景要求多元化是密不可分的。东亚研究学位具有明显的交叉学科特点。研究领域涵盖了社会学科包括经济学、社会学、政治学,以及人文学科,如文学、历史、人类学、电影艺术等。该项目的硕士学位开设的较多,而一般的社科类的研究生院其高级学位的设置已博士为主,并不设立硕士学位,比如,大部分的美国学校都开设了社会学系,但是在研究生阶段,系里只提供博士的培养,美国综排前50开设社会学硕士的院校不超过10个。对于想在北美追求人文社科学术道路,但暂时还不具备直接申请博士的条件的学生,东亚研究硕士成为很好的选择。

  2、天道2017年在美国文科研究生的录取情况如何?获得了哪些成绩?

  2017年度,天道在社科和人文都取得非常好的成绩。从专业覆盖上,除了公共管理、传媒、社工、和东亚研究之外,天道申请人申请的专业还囊括了诸如政治科学、博物馆学、阿拉伯研究等小众但是和申请人专业背景更匹配的专业申请。另外从申请到的学校排名来看,本科是中文、英文、日语、国际关系、历史、经济学、政治等专业背景的学生在天道的帮助下获得自己心仪学校的录取资格。17年Top10的录取人数在进一步提升,而Top30和Top50的录取情况则要比以往更好,而且大部分申请仍然集中于Top11-30之间。

  2017年度,天道收获了十几枚东亚研究硕士的录取,其中包括哈佛大学、斯坦福大学、芝加哥大学、哥伦比亚大学等,几乎所有申请者都收获的了TOP30的录取信。有3名以上申请人以少于100的托福成绩成功申请到了哥伦比亚大学的社工专业。

  3、预测2018年申请趋势将会是怎么样?

  专业的选择更加注重匹配度

  关于专业的匹配的重视上,在申请人和录取学校上面都有所体现。作为申请方来说,越来越多的申请人趋于理性,不仅仅但从排名上考察对于学校的理解,而是从整体上,比如专业的课程设置、就业以及自己的兴趣上做深一步的思考。这种情况的好处是,更多的申请人不限于对专业名称的追求上,而是通过整体学校的考察去决定项目对自己的适合程度。而录取的美国学校对于中国大学和学生的特点也更加了解,他们会更有针对性的对中国申请人的特质做出考察。

  语言的最低要求设置更加严格

  越来越多的学院通过online申请系统的设置,将整个申请的流程做的更加规划化。规范的同时也更加严格。在2018年以前,有很多学生会因为分数或者工作年限的不足,但是在其他方面优异获得破格录取,但是这种破格的机会会越来越少,对于没有满足学校最低分数要求的申请人来说,想通过其他条件补充进入录取委员会多轮的选择中,难度会越来愈大。

  文科增加了video(interview)以及program-related essay的设置

  2017年以前,文科专业都仅仅通过申请材料的审核完成整个申请的筛选。这种方式的弊端之一是有很多学生在进入研究生院之后,不能完成文科专业的阅读和写作的要求,也不能呈现文书中的能力和动机。Video和面试的增加学校了解学生的过程,也是申请人展现自己多面性的手段。

  另外除了一个申请动机的personal statement的要求外,需要文科专业也要求完成特定主题essay的创作,从文章的写作和逻辑上进一步考察申请人的素质。

  文科申请人学术背景具有很强的多元性质。对于想转专业的理科或者工课学生,需要提早修习一些liberal arts 的课程。部分学校为了增大学生对社会科学研究方法的学习,也会强调学生具有统计学课程的基础。这些都对的申请者的申请提出可更高的要求,需要申请人了解专业的基础知识,提前了解申请的程序和流程。

  最重要的是,在做出申请决定之前还是要多做一些功课,确定自己对于专业具备一定的了解,确认自己是否可以有passion喜欢上专业或者从中收获自己的能力,这才不枉费求学的意义。总之,希望各位2018年度申请人都收获一个满意的录取结果!

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